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白奚:先秦黄老之学源流述要

时间:2016-12-09 19:13     来源:新法家     作者:白奚      点击: 次    
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导语:黄老之学是先秦百家争鸣时期的一个极为重要的学术思潮,对它的重要意义和地位,著名学者蒙文通先生曾有一个很好的概括:“百家盛于战国,但后来却是黄老独盛,压倒百家。”

白奚:先秦黄老之学源流述要
【图语:老子】

  黄老之学是先秦百家争鸣时期的一个极为重要的学术思潮,对它的重要意义和地位,著名学者蒙文通先生曾有一个很好的概括:“百家盛于战国,但后来却是黄老独盛,压倒百家。”①不了解黄老之学,就不可能真正了解战国时期的百家争鸣和学术发展。黄老之学是战国时期道家学派的一个重要分支。正如“孔、墨之后,儒分为八,墨离为三”②一样,老子开创的道家学派在战国时期也分化为庄子之学和黄老之学,它们继承和发展了老子学说的不同方面,将道家学派引向了完全不同的发展方向。前者流为后世的老庄之学,成为魏晋以后道家学派的正宗和主流;后者则在战国中后期和汉初的两个时段上盛极一时,两度成为真正的“显学”。本文拟根据自己的研究心得,将先秦时期黄老之学的有关问题作一个初步的梳理,以此请教于方家。文中有一些可能引起争议的个人见解,不妥之处敬请批评指正。

  一、黄老之学起于先秦

  西汉初年,在曹参、汉文帝、窦太后等政治人物的推崇和倡导下,黄老之学曾一度成为官方意识形态,为著名的文景之治提供了黄老学在汉初盛极一时,不仅社会上层的王侯将相们醉心于黄老,文人学者以黄老之言显闻于世的也极多。因而,自古以来,只要提到黄老之学,人们总是将它属之于汉初。学术界也是如此,在上世纪的前八十年中,人们都是这样为黄老之学定位的。这样的定位基本上否定了黄老之学在先秦的存在。也正是由于这样的定位,对黄老之学的研究一直没能引起学术界的重视,研究论文寥寥无几。

  近二十年来,情况却发生了重大的变化。20世纪70年代以来大量简帛文献的出土,是这一转变的契机,其中最为重要的是1973年出土于长沙马王堆西汉墓中的帛书《老子》乙本卷前古佚书《黄帝四经》(亦称《黄老帛书》)。

  帛书《黄帝四经》等古佚书的发现,使人们重新忆起了《史记》中关于先秦黄老学的一些记载。司马迁在追述先秦学术时,曾多次提起黄老,例如“申子之学本于黄老而主刑名”③,韩非“喜刑名法术之学,而其归本于黄老”④,“慎到,赵人。田骈、接子,齐人。环渊,楚人。皆学黄老道德之术,因发明序其指意。”⑤按照《史记》的这些记载,黄老之学在战国时期的存在应该是确定无疑的,但由于人们历来都把黄老学定位于汉初,加上“黄老”一词未见于传世先秦典籍这一事实,所以人们对司马迁的这些记述长期以来都不以为然,没有给以应有的重视。帛书《黄帝四经》出土以后,由于其中的内容与司马迁所记述的那些先秦黄老学者的著作和思想有相当程度的吻合,从而引发了人们对黄老之学在先秦的存在进行重新思考。这些年来,学术界对黄老之学表现出前所未有的研究热情,推出了大量研究著作和论文,且大多数学者的兴趣都集中在对先秦黄老之学的清理上。就笔者所接触到的范围来看,国内外大多数相关学者都对黄老之学在先秦的存在给予了肯定,汉初的黄老之学则被认为是先秦黄老之学在新的时代条件下的延续和发展。通过对新出土文献的深入研究和对传世典籍的重新认识,学者们大体上确认了一批先秦黄老学的代表著作和代表人物,梳理出了先秦黄老学产生发展的一条清晰的线索。

  二、黄老之称谓

  黄老之称,始见于汉代史籍。汉初,曹参为齐相,“闻胶西有盖公,善治黄老言,使人厚币请之”⑥,齐国大治。“文帝本修黄老之言,不甚好儒术,其治尚清静无为。”⑦“窦太后好黄老言,不说儒术。”⑧

  “黄老”的“老”指老子,殆无异议。“黄”究竟指的是谁呢?我们知道有三种说法。夏曾佑以为是汉初的黄生⑨,按《史记·太史公自序》曰:“(太史公)习道论于黄子”,此黄子即黄生,集解引徐广曰:“《儒林传》曰黄生,好黄老之术。”黄生既然“好黄老之术”,可知夏曾佑之说误也。黄生曾与辕固生争于汉景帝前,认为“冠虽敝,必加于首;履虽新,必关于足。何者?上下之分也。”⑩这正是先秦黄老尊君卑臣的主张。近人李长之则认为“黄”是指张良所见之黄石公,这更是没有任何根据的说法。“太史公曰:陈丞相平少时,本好黄帝、老子之术。”陈平与张良同时,陈平既然“好黄帝、老子术”,则此“黄”不可能指黄石公。又《史记·乐毅列传》曰:“乐臣公善修黄帝、老子之言,显闻于齐,称贤师。”乐臣公是战国末期人,可知黄帝、老子并称早于张良的时代。比较一致的看法认为,“黄”指黄帝,黄老即黄帝、老子,这是有充足的史料证据的。例如《史记·外戚世家》曰:“窦太后好黄帝、老子言,帝及太子、诸窦不得不读黄帝、老子,尊其术。”《论衡·自然》对“黄老”有明确的界定:“贤之纯者,黄、老是也。黄者,黄帝也;老者,老子也。”

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