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我国历史上第一部刑法出自哪部著作?

时间:2017-02-14 16:29     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:据北京大学法学院教授陈瑞华先生介绍,周朝中期,社会矛盾逐渐加剧,穆王姬满为了缓解矛盾,震慑奴隶,特命吕侯编制法典。

我国历史上第一部刑法出自哪部著作?
【图语:古代刑法】

  据北京大学法学院教授陈瑞华先生介绍,周朝中期,社会矛盾逐渐加剧,穆王姬满为了缓解矛盾,震慑奴隶,特命吕侯编制法典。吕侯认为单纯依靠酷刑不但难以缓解矛盾,反而有可能激化矛盾,于是上书建议减轻刑罚。周穆王最终认可了吕侯的建议,于是吕侯开始编著法典。因为这部法典是吕侯所编,所以被称为《吕刑》,这就是我国历史上的第一部法律典籍。因为此法典分为轻典、中典和重典,所以《吕刑》也被称为“三典”。不过很可惜,这部《吕刑》现已失传,虽然很多史料中都有零星记载,但至今仍然无法恢复其完整内容。

  现存《尚书》一书中有《吕刑》篇,全文共九百五十二字,但它并不是《吕刑》的内容,而是对《吕刑》成书过程和内容的简单介绍。《尚书·吕刑》分为四个部分,分别介绍了为什么要编著《吕刑》、《吕刑》的编著过程、《吕刑》对待犯人的政策和《吕刑》的内容简述。

  按照《尚书·吕刑》的介绍,《吕刑》对我国古代法律的发展具有很大的推动作用。《吕刑》中最重要的一条规定为“刑罚视轻视重”,意思是说量刑时要根据具体情况来定,比如犯人是蓄意谋杀还是自卫误杀,其判决结果是不同的。在提到《吕刑》的成书目的时候,《尚书》中说“罚惩非死,人极于病”,表示《吕刑》的施刑目的是为使人们惧怕而不敢犯罪,而不是仅仅要杀死罪犯。由此可以看出,当时人们而且已经看到了刑罚对他人的警示作用。《尚书·吕刑》还涉及了量刑时的态度问题,着重强调了要慎重(“惟察惟法,其审克之”),并对《吕刑》的进步意义进行了阐述,如“上刑适轻下服,下刑适重上服”,这是说法官在量刑时要灵活处理,因为刑法条文是死的,但人是活的,犯人的罪行不一定都有明文的处罚规定。这样一来,刑法就赋予了法官一定的自主权,避免了审判过程中出现强审强判的情况。

  此外,《尚书·吕刑》还提到《吕刑》对法官的要求。首先要有良好的个人素质;然后是对法律典籍的熟识;最后,也是最重要的一点,法官在审判过程必须保持公正,尤其要杜绝谄媚和行贿。但与此同时,《吕刑》也存在着一定的弊端,主要表现在它的阶级性质,比如《礼记·曲礼上》中曾有记载:“礼不下庶人,刑不上大夫。”说明《吕刑》并非适用于每一个罪犯,实际上它只不过是贵族阶级的统治工具。我国历史上第一部刑法出自哪部著作?

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