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“刑”、“罚”分别是什么意思?

时间:2017-02-14 17:01     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:刑罚是指执法者按照国家的律法规定,在确认了犯人的罪行后,对其实行强制惩处的过程。在我国古代律法中,虽然“刑罚”常常作为一个词出现,但刑和罚的意义实际上是有所不同的。

“刑”、“罚”分别是什么意思?
【图语:古代刑罚】

  刑罚是指执法者按照国家的律法规定,在确认了犯人的罪行后,对其实行强制惩处的过程。在我国古代律法中,虽然“刑罚”常常作为一个词出现,但刑和罚的意义实际上是有所不同的。北京大学法学院考证发现,在我国古代律法中,刑指的是对犯人实行身体上的惩罚,比如黥刑、刖刑等肉刑;罚指的则是罚没犯人的资产,或者在实现肉刑的基础上罚没犯人的资产。而究竟要对犯人施行刑还是罚,或者二者兼有,需要根据犯人所犯罪行而定。但是到了后来,刑与罚的概念开始模糊,并逐渐成为一个词语,凡是对犯人进行惩处的措施和法律,都被统称为刑罚。

  我国古代对犯人施刑的手段非常之多,从早期的残害身体器官,到后期的限制人身自由等等,都属于刑的范畴;而对犯人施罚的手段则比较单一,我国封建社会有“妇人不着械”和“肉刑不加妇人”的传统,这是一种对妇人的法外开恩,但同时要求妇人的丈夫代替受刑,对于妇人来说这就是受“罚”了。当然,这种惩处也要视妇人的罪行而定,比如妇人犯淫乱罪,其夫是绝对没有责任代替妇人受过的。封建社会时期的罚主要集中在财务上,其中抄家是最严重的处罚,无论犯人家中有什么东西,一旦贴上朝廷的封条,都会成为罚没的对象。

  相对于罚而言,刑的方法就显得五花八门了,其手段也更加残忍。如奴隶社会的黥刑、劓刑、刖刑、宫刑和大辟;还有封建社会的笞刑、杖刑、徒刑、流刑和死刑。这其中的每一类刑法,又都分为若干个残忍的具体条目,几乎每一个条目都会使犯人痛不欲生。制法者和执法者之所以实施这么残酷的刑罚,除了要惩处犯人,更重要的是警示众人。在古代经常有斩首示众的做法,军营中也有割首传遍三军的惯例,其目的都是为了威慑那些怀有异心的人,让他们安分守己。

  所以,虽然从某种角度来讲刑罚是对人权的践踏,但对于稳定社会秩序还是有一定的积极作用的。就总体趋势而言,刑罚也在从荒蛮、粗暴向文明和谨慎发展。比如在我国明朝时期,全国各地的死刑犯定案后,都必须经过地方政府、刑部和皇帝本人的审核,全部通过后才能正式执行死刑。“刑”、“罚”分别是什么意思?

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