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古代行刑为什么要在秋后并且是在午时三刻?

时间:2017-02-15 16:37     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:这里先要了解午时三刻的概念。我国古代的计时方法是,将一天分为十二个计时单位,从晚上十一点到一点开始,两个小时为一个计时单位,称为一个时辰,也就是一天共有十二个时辰。

古代行刑为什么要在秋后并且是在午时三刻?
【图语:古代行刑为什么要在午时三刻】

  这里先要了解午时三刻的概念。我国古代的计时方法是,将一天分为十二个计时单位,从晚上十一点到一点开始,两个小时为一个计时单位,称为一个时辰,也就是一天共有十二个时辰。这十二个时辰按照十二生肖的顺序分别予以命名,分别为子时、丑时、寅时、卯时、辰时、巳时、午时、未时、申时、酉时、戌时、亥时。计时工具除了圭表和日冕,还有漏壶,这是一种十分精确的计时工具,它不受天气和季节影响,所以在我国古代被广泛使用。漏壶就是在一个容器外壁上记好刻度,将容器下方的小孔打开,以容器内水的高度对应刻度来计时。这种计时方法通常将一天分为一百个时刻,今天我们还会提起的“一刻钟”,来源就是这种计时方法,当时的一刻钟大约等于今天的十五分钟。

  古人之所以将行刑时间定在午时三刻,根据的是天气和气候。按照规定,行刑时间必须是秋天之后,也就是我们在各种影视作品中常见的“秋后问斩”。根据我国古代计时方法确定的午时三刻,正好是一天中的正午时分,判断这个时间点的最简单方法,就是在这个时候阳光下的物体阴影最短。

  古人认为,午时三刻是一天中阳气最盛的时刻,此时行刑能使犯人被杀后无法到人间作祟,所以无论是围观的百姓、监斩官还是刽子手,都不用担心被恶鬼报复。另一种说法是,人们在午时三刻意识最昏沉,也就是说神经反应最迟钝,此时行刑,可以尽量减缓犯人死亡时的痛苦。后一种说法通常不被采信,因为如果行刑者想要让犯人死去时不那么痛苦,显然有更多更有效的方法。

  之所以要在秋天之后问斩,首先是为了给犯人一个悔过的时间。我国古代人民认为,一个人即使罪大恶极,只要真心悔过,死后一样可以投胎转世。如果判刑之后立即执行,就没有悔过的机会,犯人死后也就不能转世为人了。所以,很多犯人在受刑前常常会大喊“十八年后又是一条好汉”,意思就是死后立即投胎,十八年后长大成人,继续做好汉。

  另一个原因考虑到“大赦天下”。古时的统治者也不愿意杀孽太重,因此皇家有喜事时,皇帝有可能宣布大赦天下,即所有罪犯都可以减刑一等,或者干脆赦免。所以在当时,只要不是立即执行的死刑,罪犯通常有活命的机会。因为死刑申请批下来需要一段很长的时间,而且行刑时间还在秋后,皇帝家喜事又多,赶上皇帝大赦天下,就能保住性命了。

  根据北京大学法学院考证,秋后问斩的另一个原因是考虑到尸首的保存。如果是在炎热的夏季行刑,犯人被处决后尸体很快就会腐烂,围观者少而示众警戒作用减弱,而且这样一来也容易发生传染性疾病。并且,我国是一个传统的农业国,在春、夏、秋三个季节里,人民都在田里劳作,只有到了秋后,也就是到了冬天,才会空闲下来。这个时候处决犯人,观看行刑的人就会增多,警示效果也就更为深远。考虑到这一点,也需要在秋后行刑。古代行刑为什么要在秋后并且是在午时三刻?

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