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王安石变法为什么会失败?

时间:2017-02-16 16:09     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:北宋初期,统治者为了拉拢特权阶级,允许土地买卖,就造成了严重的土地兼并现象。有权势者的土地越来越多,无数普通农民却无立锥之地。

王安石变法为什么会失败?
【图语:王安石变法】

  北宋初期,统治者为了拉拢特权阶级,允许土地买卖,就造成了严重的土地兼并现象。有权势者的土地越来越多,无数普通农民却无立锥之地。当时社会实行的“人丁税法”也极不合理,税法规定地主和农民以及佃户,都按照人丁缴纳相同的赋税。根据北京大学法学院考证,截至王安石变法时,北宋已经有三分之一的农民沦为佃户。再加上当时的生产力落后,接连发生自然灾害,百姓无以为生,只好参加暴动,大宋王朝的统治根基摇摇欲坠。同时,外部环境也促使北宋朝廷必须做出动作。当时的西夏和辽国在北宋边境虎视眈眈,常年和北宋军队发生激战,如果北宋国力不能支撑军需,国家就会灭亡在即。在这种内忧外患的情况下,北宋朝廷内部的先进势力(包括统治者宋神宗在内)开始集中发力,强烈地要求改变国家现状。

  1068年,宋神宗召见王安石,向他询问治理国家的方法,王安石随即说出了变法的主张,即改变社会风俗,建立新的法律和社会规范;而要做到这些,最主要的就是让朝廷中的君子越来越多,小人越来越少。宋神宗认可了王安石的看法。1069年年初,王安石正式开始推行新法。

  变法的首个措施是改革政府机构。北宋统治者为了防止出现权臣,分割了宰相权,不但同时任命多人,还设置了枢密使(军事部门)、参知政事(政务部门)、三司使(财政部门)。这样一来虽然加强了皇权,却也造成了各官员之间相互推诿的恶习,办事效率极低。王安石首先从财政部门下手,设置“制置三司条例司”一官,加强对国家财政的管理。之所以最先改革财政部门,是因为一方面,行政和军事部门的势力太大,从财政部门着手改革,阻力较小;另一方面,这样可以解决变法所需的资金问题。王安石的这一手,不可谓不精明。

  接下来就是“市易法”,这实际上是调控市场的一种措施。具体为由国家出资成立“市易司”(相当于今天的商务部),对市场进行宏观调控,在货物滞销时购入,缺货时再投入市场,避免不法商人囤积居奇,鱼肉百姓。此外,国家还鼓励商人进行贩运,大量地把货物从盛产地区带到稀缺地区,以互通有无,平抑物价。为了打破大商人的垄断地位,国家还提供贷款给中小商人,并收取一定的利息。这样一方面可以使国民经济得到复苏,另一方面也能大幅提升国家的财政收入。

  然后是“保甲法”,它的目的是恢复社会生产和秩序。新法规定,农民以家庭为单位,五家为一“保”,五保为一“大保”,五大保为一“都保”,以此来明确责任和权利。在参保的农户中,如果一家有两个或两个以上成年男子,就要派一人去服役。服役人员称为“保丁”,农忙时耕种,农闲时接受军事训练,打仗时应召入伍。地方社会以自治为主。各家各户推选出保长,保长推选出大保长,大保长推举出都保长,但这些负责人通常都是当地最富的人。

  还有“募役法”,它是对传统劳役制度的改进,简单来说就是农民若不想担负属于本人的劳役,只需缴纳一定的财物就可以免除。政府机关可以用这些缴来的财物招募自愿担负劳役的人,这样就使劳动力得到了更加合理的分配。

  土地改革也是新法的重中之重。按照规定,当地的负责人需要每年丈量土地,将之平均分配给百姓,税赋则改为按照拥有土地的面积缴纳,此法称为“方田均税法”。很明显,这一措施虽然惠泽百姓,提高了国家财政收入,却损害了地主阶级的利益。

  “青苗法”实质上就是政府实施的农村信贷政策。在当时的社会,由于生产力低下,又要缴纳诸多捐税,农民的粮食经常不够食用。很多时候,他们就连次年的粮食种子也吃掉,到了来年的播种季节,就只有向地主借种子,接受地主的盘剥。为了避免地主对农民的这种盘剥,政府设置官方的粮种租借部门,定下合理的价格和利息。但由于缺乏有效监督,这一措施的实施者变成了新的地主阶级,这也是王安石变法被顽固派攻击的主要论据之一。

  再有就是对军队的改革。其中包括“裁兵法”,兵员五十岁以后复员,在服役兵员中进行考核,不合格者降级;“将兵法”,即重新划分军队编制,让有经验的军士军官操练士兵;“保马法”,边疆草原等适合养马的地区,农民以马匹缴纳赋税。政府提供种马给贫困人家,但马匹若有死伤,农民要做出相应赔偿。但这种集中圈养的方式也有弊端——1072年的一场瘟疫,就使大批良种战马病死,使国家蒙受了巨大损失。此次瘟疫过后,战马又恢复散养和牧养的方式;“军器监法”,国家设立专门的部门管理军队装备,以提高军需品的质量和安全。

  军队的改革在壮大了宋朝的军事力量的同时,也不可避免地侵犯了军中既得利益者的利益。也就是说,王安石的变法虽然有利于富国强兵,因为触动了顽固派的利益,必然会受到他们的抵制。变法开始实施后,顽固派的抵制也变成了疯狂的反扑。王安石虽然顶住了各方面压力,竭力推进改革,但是随着改革的深入,顽固派的反扑也越来越疯狂。1073年,天下大旱,此时又正是王安石变法青黄不接之时,一时间朝廷内外怨声载道,王安石成为众矢之的。1074年,宋神宗开始动摇,为缓解压力,他将王安石调离工作一线,变法改由韩绛和吕惠卿等人继续推行,却使场面乱上加乱。1075年,王安石被召回,但是此时的他已经无力回天。1076年,王安石的儿子忽然病逝,使他遭到沉重打击,万念俱灰中向宋神宗请辞,从此隐居金陵,潜心著书,不再过问世事。

  王安石隐退后,司马光执掌朝政,主张变法的“元丰党人”和反对变法的“元祐党人”从此开始了相互攻击、责难。1093年,宋神宗驾崩,新主政的太后奉行祖宗制度,元祐党人趁势兴起,王安石变法宣告失败。王安石变法为什么会失败?

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