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“监狱”是怎样产生的?

时间:2017-02-17 15:18     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:据北京大学法学院考证,早在远古时期,我国就产生了“狱”的概念。提出这个概念的人是“上古四圣(尧、舜、禹、皋陶)”之一的皋(“皋”音同“高”)陶,他是黄帝的孙子,在尧舜执政时期担任司法官

“监狱”是怎样产生的?
【图语:明朝监狱】

  据北京大学法学院考证,早在远古时期,我国就产生了“狱”的概念。提出这个概念的人是“上古四圣(尧、舜、禹、皋陶)”之一的皋(“皋”音同“高”)陶,他是黄帝的孙子,在尧舜执政时期担任司法官,本来在大禹之后应该是他即位,但是皋陶在大禹之前就过世了。相传,皋陶长着一张鸟嘴,公正严明,他有一只叫做獬豸(“獬豸”音同“谢至”)的神兽,头上有一只角,即传说中的独角兽。这只独角兽有一种神奇的功能,就是能够判别是非,认清谁是罪犯。所以皋陶判案遇到困难时,就会牵出独角兽来帮忙,独角兽在判别后会用角去顶有罪的人,此人就会受到惩罚。但即使有独角兽的帮助,也不可能一下子审完所有的嫌犯,为了方便管理这些人,皋陶命人筑起一圈土墙,称为圜(“圜”音同“元”)土,这就是狱的前身。所以后人认为皋陶是狱的创始人,在狱中都会供奉他的画像。而犯人为了祈求自由,也会向他虔诚膜拜。

  在夏朝,狱被称为夏台或夏宫,是用来关押君王的地方。夏朝最后一个君王夏桀凶残无道,弄得人人自危,民不聊生,商朝的创立者商汤便要起兵讨伐他。夏桀的耳目暗中探听到这个消息,夏桀便将商汤诱捕于国都,并囚禁在夏台。后来商汤的臣子进献了无数财宝和美女,商又和夏订立了盟约,商汤才从夏台中被放出来。夏台作为狱,不仅能关押受审前的嫌犯,还有囚禁的功用。

  商朝之时,狱的名称为羑(“羑”音同“由”)里,功用和夏朝大体相似,更加相似的是羑里也关押了一个与商汤类似的人物。商朝的末代皇帝商纣贪色暴虐,但西伯侯姬昌却非常仁德,势力也越来越大。商纣担心姬昌对他的统治构成威胁,于是将他囚禁于羑里。据《史记》记载,这位后来的周文王,就是在囚禁于羑里期间推演出的周易。

  周朝的时候狱叫回圜土,功用沿袭了商朝的传统。秦朝时将狱称为囹圄,现在人们将入狱服刑称为“身陷囹圄”,源头就在此处。由于这是我国从奴隶社会向封建社会转型的时期,秦始皇又实行郡县制,全国各地的权力统一于中央,因此这一时期的狱不再限于都城,而是全国各地的司法部门都有设置。汉朝之后,狱正式被命名为狱,而且狱的数量也开始增多。据《汉书·张汤传》记载:“中都官狱二十六所”(这里的中都指的是长安)。也就是说,仅长安一城就有狱二十六所。到了南北朝时期,官府开始掘地造狱,称为地牢,但功用并没有改变。

  唐朝进一步完善了狱法,监狱的职能得到细化。比如在都城长安,大理寺、刑部和御史台都设有自己的狱所。其中,大理寺是中央审讯部门,所属狱所关押的多为受审前的官员和徒刑犯;刑部虽然没有直属的狱所,但全国的狱所包括大理寺都在它的管理范围内;御史是负责监察的官员,但由于直接由皇帝本人领导,所以也会私下进行一些审讯,所以后来设置了自己的东西两狱。此外还有专门囚禁皇家贵族的狱所,这些人多半是在宫廷斗争中失败又没有被杀害的,对他们的审讯和囚禁都不会通过国家司法程序,狱所也在特殊地方。至于地方政府的监狱,就更加五花八门了,据《新唐书·刑法志》记载,贞观十三年时,全国共有三百五十八个州,一千五百五十一个县(唐朝政府的行政分为州、县两级),每个地方政府都设有自己的狱所,全部统计下来将近两千处,而且后来还有增加。

  宋朝的监狱基本沿袭了唐朝的制度,不同的是除了狱所外,朝廷还开发出了相应的空地,用来让被关押或囚禁的人放风,此时狱的基本构架已经和今天大体相似。这一时期的狱所制度得到了进一步完善,比如男人和女人有不同的狱所,病人和健康的人有不同的狱所,贵族和贫民有不同的狱所等等。

  明朝时,狱开始同时成为犯人服刑的场所,服刑过程称为“监”,后世遂将“监”和“狱”合在一起使用,称为“监狱”,并沿用至今。“监狱”是怎样产生的?

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